Santé : Le vaccin contre le paludisme passe ses derniers tests africains

Les responsables du laboratoire GlaxoSmithKline et l’ONG Malaria Vaccine Initiative ont annoncé le 5 novembre que les derniers tests cliniques pour la commercialisation d’un vaccin contre le paludisme devraient avoir lieu dans sept pays africains à partir de janvier 2009. Avec une efficacité de 30% à 35% sur les formes bénignes et de 50% sur les formes plus graves, ce vaccin pourrait permettre d’éviter 100 millions de nouveaux cas par an selon les scientifiques qui mènent les tests. Est-on sur le point de voir naître une arme efficace pour endiguer de manière significative la pandémie du paludisme ? L’une des maladies qui fait le plus de morts à travers le monde pourrait être efficacement combattue au terme des derniers tests qui seront menés dès le début de l’année 2009 dans sept pays africains.

Les laboratoires GlaxoSmithKline (GSK) et l’ONG Malaria Vaccine Initiative, responsables des études et tests préliminaires pour la commercialisation du vaccin, ont annoncé le 5 novembre dernier que le vaccin subirait ses derniers tests dès janvier 2009 dans le cadre de la dernière phase du projet avant l’homologation du produit.

«C’est le vaccin le plus avancé et le seul qui aujourd’hui ait démontré une efficacité contre la maladie chez les enfants et les nourrissons en Afrique», a affirmé Joe Cohen, qui travaille depuis 1987 sur ce vaccin au sein du laboratoire pharmaceutique britannique GlaxoSmithKline (GSK).

Des études conduites au Mozambique sur des enfants de moins de cinq ans ont démontré que le vaccin, appelé RTS, avait une efficacité de 30% à 35% contre les formes bénignes de la maladie et jusqu’à 50% contre les formes plus sévères, sur une période d’environ trois ans.

«Avec 30% à 35% d’efficacité, cela va éviter 100 millions de cas de maladies par an (…) et suggère qu’on pourrait sauver plusieurs milliers de vie», a souligné monsieur Cohen.
Le chercheur a rappelé à cet effet que le paludisme tuait chaque année près d’un million d’enfants.

Au Mozambique, le vaccin avait également permis de réduire le nombre d’hospitalisations, a précisé Christian Loucq, directeur de l’ONG Malaria Vaccine Initiative (MVI), qui finance une partie de ce programme grâce à la Fondation Bill et Melinda Gates.

Les derniers tests seront pratiqués dans 11 sites cliniques au Kenya, au Malawi, au Mozambique, au Gabon, au Ghana, au Burkina Faso et en Tanzanie.

L’essai, qui implique au total quelques 16 000 enfants et associe des scientifiques africains, devrait débuter dans certains pays dès janvier 2009, a précisé monsieur Loucq.

«C’est un vaccin qui a été conçu pour activer le système humanitaire de telle manière (…) qu’il permet de détruire le parasite très tôt quand il est dans le sang ou le foie, avant qu’il n’atteigne les globules rouges», a expliqué monsieur Cohen.

Ces tests constituent la phase III du projet, la dernière avant une demande d’homologation auprès des autorités, qui permettra la commercialisation du vaccin, probablement en 2012 si les tests sont concluants.

Le coût du vaccin est toutefois estimé à 500 millions de dollars (392 millions d’euros), selon messieurs Cohen et Loucq.

source: romandie.com

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