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Gabon : Le soutien de la Banque mondiale aux parcs nationaux

Dans le cadre du processus de diversification de l’économie gabonaise et des enjeux de la protection de l’environnement au Gabon, la Banque mondiale soutient depuis plusieurs années le renforcement des capacités de préservation des écosystèmes protégés du pays. En 2008, 72 éco-gardes ont reçu leurs attestations de fin de formation, constituant la deuxième vague de personnels formés pour renforcer la capacité de surveillance des parcs nationaux du Gabon.
La Banque mondiale soutient les efforts du gouvernement gabonais en vue de renforcer la conservation et la gestion de la biodiversité dans les 13 parcs nationaux qui représentent 11% du territoire national.

L’institution bancaire avait approuvé un prêt de 25 millions de dollars en appui à un projet d’infrastructures au Gabon pour le renforcement des capacités pour la biodiversité et les parcs nationaux et pour la gestion des ressources naturelles.

La deuxième vague de 72 éco-gardes formés pour renforcer la capacité de surveillance des parcs nationaux du Gabon avait ainsi été affectée dans l’un des 13 parcs nationaux du Gabon où ils ont reçu une deuxième formation sous la direction de gardes forestiers expérimentés.

En 2002, le gouvernement gabonais s’était engagé, avec le concours des partenaires internationaux, à initier une nouvelle approche de gestion rationnelle et durable des ressources forestières du pays.

Dans cette logique, le gouvernement avait initié un Programme sectoriel forêt, pêche et environnement (PSFE) soutenu par plusieurs partenaires dont la Banque africaine de développement (BAD), l’Agence française de développement (AFD), l’Union européenne, les Etats-Unis et la Banque mondiale.

Le Programme sectoriel forêt, pêche et environnement (PSFE) aide à orienter l’action du gouvernement vers deux directions : la gestion durable des ressources forestières et la transformation locale du bois afin de générer plus de valeur ajoutée.

Le Gabon détient la deuxième plus vaste étendue forestière du Bassin du Congo, la deuxième forêt la plus vaste au monde après celle de l’Amazonie. Le domaine forestier du Gabon couvre plus des trois-quarts du territoire national, s’étirant sur plus de 22 millions d’hectares.

Ces écosystèmes abritent plus de 400 espèces de bois, y compris l’Okoumé, une espèce très prisée, mais aussi 150 espèces de mammifères et 650 espèces d’oiseaux. En outre, le secteur forestier, deuxième source d’emplois formels après le secteur public, représente jusqu’à 60% du PIB hors pétrole, constituant la deuxième source des devises étrangères après le pétrole.

L’appui de la Banque mondiale dans ce secteur vise deux objectifs et reste conforme à la Stratégie d’aide-pays adoptée par son Conseil d’administration pour la période 2005-2009, à savoir l’appui à la diversification de l’économie, en renforçant en particulier la transparence et l’efficacité de la gestion des finances publiques et des ressources naturelles; ainsi que la promotion d’un environnement favorable au développement du secteur privé, en vue d’améliorer les indicateurs sociaux.

A cet effet, la Banque mondiale a consenti un appui budgétaire de 15 millions de dollars pour le soutien des réformes institutionnelles nécessaires pour une gestion optimale et efficiente du domaine forestier national.

Il s’agit notamment de promouvoir un débat ouvert au sein de la société sur la gestion du patrimoine public, donc de jeter les bases pour une gestion transparente, durable et équitable des ressources naturelles du pays.

L’accent est mis notamment sur la publication de l’échéancier, carte des permis et des bilans de recouvrement, le retour au domaine des permis défaillants et l’observation tierce pour le contrôle de l’exploitation illégale.

Le deuxième appui administré par la Banque mondiale est un don du Fonds pour l’environnement mondial (FEM) de 10 millions de dollars pour le renforcement des capacités institutionnelles et opérationnelles de l’Agence nationale des parcs nationaux (ANPN), qui a pour mission de mettre en œuvre le programme gouvernemental de protection, de sensibilisation et gestion de la biodiversité à travers le réseau de parcs nationaux.

Le renforcement des capacités humaines s’avère donc indispensable et le rôle des éco-gardes devient essentiel. Ils ont pour mission d’assurer la surveillance et la protection des parcs nationaux, de collecter les données sur l’état du milieu et sensibiliser les populations riveraines sur les enjeux de la protection de la nature.

Les éco-gardes sont recrutés à travers un appel d’offre public à candidature diffusé dans les villages, les préfectures, sous préfectures et administrations en périphérie des parcs nationaux.
Leur formation dure trois mois, durant lesquels les candidats retenus apprennent la biologie, la géologie, les techniques de sensibilisation des populations, la méthodologie à la collecte des données et la navigation en forêt.

Au-delà de la simple conservation des ressources et de la biodiversité, le gouvernement gabonais, avec l’appui de ses partenaires, s’oriente à travers cette politique vers le développement du secteur de l’écotourisme, pour lequel l’expertise de la Banque mondiale est aujourd’hui très sollicitée.

«La diversification de l’économie gabonaise est devenue une nécessité vitale pour l’avenir du pays, et de ce point de vue, l’écotourisme est un secteur qui doit maintenant faire l’objet d’une attention toute particulière», avait souligné Richard Auguste Onouviet, alors ministre gabonais du Plan.

La nécessité de mettre l’accent sur l’écotourisme est davantage soulignée par la crise financière mondiale qui a occasionné une chute abrupte de la demande du bois gabonais à l’étranger. Plus de la moitié du bois produit au Gabon est exportée vers l’Asie, principalement en Chine.

Au-delà des efforts consentis dans le domaine forestier, le gouvernement gabonais a enfin engagé une série de consultations avec ses partenaires internationaux en vue d’élaborer un programme national pour le développement de l’écotourisme.

source: news environement

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