Le virus Ebola pourrait persister dans le sperme d’anciens malades

Le virus Ebola pourrait persister dans le sperme de certains survivants à l’infection au moins neuf mois, soit plus longtemps que ne le pensaient les virologues, selon une recherche publiée mercredi qui montre la nécessité d’un plus long suivi médical.

Il s’agit de la première étude de ce type effectuée sur le long terme, qui montre que des fragments du virus peuvent rester durablement dans l’organisme de personnes guéries, présentant un danger pour leurs conjoints qu’ils peuvent contaminer.

Les résultats préliminaires de cette étude menée sur 93 hommes volontaires en Sierra Leone âgés de plus de 18 ans paraissent dans la revue médicale américaine New England Journal of Medicine.

« Cette étude (…) nous rappelle que malgré le fait que le nombre de cas d’Ebola continue à diminuer, les survivants et leurs familles sont toujours confrontés aux effets de la maladie », a souligné dans un communiqué Bruce Aylward, responsable de la réponse à Ebola à l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

« Cette recherche apporte davantage d’indices montrant que les malades ayant survécu à Ebola ont besoin d’aide pendant les six à douze mois suivant leur guérison pour s’assurer que leurs partenaires ne sont pas exposés au virus », souligne-t-il.

Les 93 participants ont fourni des échantillons de leur sperme pendant deux à dix mois après le début de leur infection.

Le sperme de neuf de ces hommes testé durant les trois premiers mois était positif pour le virus Ebola, soit 100% du groupe.

Plus de la moitié des sujets (26 sur 40), dont le sperme a été testé entre quatre et six mois après leur maladie, était positif pour Ebola tandis que 26% (11 sur 43), dont le sperme a été testé entre sept et neuf mois après l’infection, était encore positif, révèle cette recherche menée par le ministère de la Santé de Sierra Leone, l’OMS et les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

– Recommandations aux survivants –

Ebola a dévasté trois pays d’Afrique de l’Ouest (Sierra Leone, Liberia et Guinée) depuis la fin 2013, infectant près de 25.000 personnes et faisant plus de 11.000 morts.

Pour la deuxième semaine consécutive il n’y a eu aucun nouveau cas d’infection signalé à l’OMS, laissant espérer que cette flambée est désormais sur le point de s’éteindre.

Mais les résultats de cette étude sur le sperme, entreprise après plusieurs cas de transmission sexuelle du virus par des hommes survivants à l’infection, suscitent de nouvelles inquiétudes.

Au printemps, une étude décrivait le cas d’une Libérienne qui a apparemment contracté Ebola après des relations sexuelles avec un ancien malade, six mois après son diagnostic.

Avant cela, la période la plus longue pendant laquelle Ebola avait été détecté dans le sperme d’un homme guéri était de 82 jours, selon Armand Sprecher, expert de la maladie à Médecins Sans Frontières.

Les CDC effectuent davantage d’analyses de ces échantillons de sperme pour déterminer si le virus est vivant et potentiellement infectieux.

« Cette étude (…) nous aide à faire des recommandations aux survivants et à leurs proches pour qu’ils restent en bonne santé », souligne le directeur des CDC, le Dr Tom Frieden.

Plus de 8.000 hommes ayant guéri d’Ebola dans les trois pays d’Afrique les plus touchés ont ensuite rechuté, selon l’étude.

A ce stade, les survivants devraient avoir leur sperme testé deux fois négatif pour Ebola avant d’avoir des relations sexuelles ou sinon utiliser un préservatif, recommandent ces autorités sanitaires.

Jusqu’à présent une personne est considérée guérie si elle n’a plus de trace du virus dans son sang.

Daniel Bausch, un virologue de l’OMS à Genève a expliqué à l’AFP que le virus pouvait subsister dans certaines parties de l’organisme après la guérison car « il faut plus de temps au système immunitaire pour nettoyer ces endroits ». Il a cité les testicules, le cerveau, la moelle épinière et le globe oculaire.

Le virus Ebola a été découvert pour la première fois dans l’œil d’un ancien malade américain deux mois après sa guérison, avait déjà rapporté le New England Journal of Medicine.

Exprimez-vous!

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Articles apparentés

Centrafrique: la Russie annonce le départ de renforts déployés dans le pays

Alors que la pression s’est accentuée sur la capitale, Bangui, cette semaine, la Russie a informé les Nations unies du départ d’un des éléments...

Le Gabon se dote d’une usine de médicaments génériques – Afrique économie

Le Gabon vient de terminer la construction d’une usine de fabrication des médicaments génériques. Baptisée Santé pharmaceutique, l’usine située dans la Zone économique spéciale...

Elections 2021 en Afrique : qui sont ces vieux présidents éternels candidats

Ils ont l'expérience des élections. Beaucoup d'expérience. Qui sont ces candidats à leur propre succession, recordmen de la longévité au pouvoir, déclarés ou attendus...

Gabon: en deux jours l’effectif de la Mairie de Libreville passe de 2320 à 3245

C’est ce qui ressort d’un rapport sur l’effectif des agents de la Mairie de Libreville. En effet, ce rapport qui comprend les résultats du...

Covid-19 : seulement 14 jours et déjà près de 250 nouveaux cas en janvier 2021

Deux semaines seulement après le début de la nouvelle année, le Gabon est en passe de battre son propre record du nombre de nouvelles...

Sénatoriales 2021 : le nouveau découpage électoral des 52 sièges de sénateurs au Gabon

Alors que le calendrier des sénatoriales vient d’être fixé par le Centre gabonais des élections (CGE), la rédaction d’Info241 revient sur le nouveau découpage...

Suivez-nous!

1,548FansLike
125FollowersFollow
0SubscribersSubscribe

RÉCENTS ARTICLES

Centrafrique: la Russie annonce le départ de renforts déployés dans le pays

Alors que la pression s’est accentuée sur la capitale, Bangui, cette semaine, la Russie a informé les Nations unies du départ d’un des éléments...

Le Gabon se dote d’une usine de médicaments génériques – Afrique économie

Le Gabon vient de terminer la construction d’une usine de fabrication des médicaments génériques. Baptisée Santé pharmaceutique, l’usine située dans la Zone économique spéciale...

Elections 2021 en Afrique : qui sont ces vieux présidents éternels candidats

Ils ont l'expérience des élections. Beaucoup d'expérience. Qui sont ces candidats à leur propre succession, recordmen de la longévité au pouvoir, déclarés ou attendus...

Gabon: en deux jours l’effectif de la Mairie de Libreville passe de 2320 à 3245

C’est ce qui ressort d’un rapport sur l’effectif des agents de la Mairie de Libreville. En effet, ce rapport qui comprend les résultats du...

Covid-19 : seulement 14 jours et déjà près de 250 nouveaux cas en janvier 2021

Deux semaines seulement après le début de la nouvelle année, le Gabon est en passe de battre son propre record du nombre de nouvelles...