Congo : plusieurs morts dans des heurts à cinq jours du référendum constitutionnel

Quatre personnes au moins ont été tuées mardi 20 octobre dans les deux principales villes du Congo lors de heurts entre forces de l’ordre et opposants au référendum constitutionnel de dimanche. Si le texte soumis à consultation le 25 octobre était adopté, le président Denis Sassou Nguesso, 72 ans, dont une trentaine à la tête du Congo, pourrait briguer un troisième mandat l’an prochain.

Selon le ministre de l’intérieur, Raymond Mboulou, dans la soirée « le bilan provisoire de cette insurrection organisée et coordonnée » s’élève à quatre morts dont trois à Brazzaville et un à Pointe-Noire, capitale économique du Congo, dans le sud du pays. Sept manifestants ont été blessés et trois membres des forces de l’ordre l’ont été grièvement, a-t-il ajouté.

Les violences ont éclaté après l’annonce publique, tôt dans la matinée, de l’interdiction d’un rassemblement contre le référendum annoncé pour le début de l’après-midi par une opposition ayant appelé à la « désobéissance civile » à partir de mardi.

Tirs à balle réelle

Dans la matinée, de la fumée noire s’élevait de plusieurs points de la capitale. Des jeunes gens ont été vus en train de brûler des pneus. Un déploiement inhabituel de forces de l’ordre (police et gendarmerie) a pu être observé dans le sud de la ville, considéré comme un des bastions de l’opposition. Partout, magasins, écoles et administrations sont restés fermés.

D’après Paul Marie M’Pouele, responsable du Front républicain pour le respect de l’ordre constitutionnel et l’alternance démocratique (Frocad), contacté par Le Monde Afrique, trois commissariats ont été incendiés dans les quartiers de Diata, Makélékélé et Kinsoundi. « Les forces de l’ordre tirent en l’air à balle réelle, lancent des gaz lacrymogènes, et un hélicoptère survole les manifestants au moment où je vous parle », témoignait l’opposant depuis Brazzaville. La foule, qui convergeait vers le stade de Bacongo, a été dispersée avant que le calme ne revienne dans l’après-midi.

Vers 17 h 30, une centaine de partisans du oui au référendum ont manifesté dans le centre de Brazzaville.

Le gouvernement dément tout affrontement

« L’appel à la désobéissance civile de l’opposition a échoué », affirme pourtant le ministre de l’éducation, Anatole Collinet Makosso, joint au téléphone à Pointe-Noire. Quid des violences relatées par les membres de l’opposition ? « Le fait de jeunes désœuvrés qui ont cru pouvoir profiter de la situation pour piller des épiceries ».

Même constat du côté du ministre de la communication et porte-parole du gouvernement, Thierry Lézin Moungalla :

« La vie est normale à Brazzaville, de même que la campagne pour le référendum se déroule normalement. Si l’opposition veut organiser des meetings dans ce cadre, elle le peut. En revanche, si elle décide de marcher sur la présidence, la police réagira en conséquence. »

Depuis l’annonce début octobre du référendum, deux coalitions d’opposition dénoncent comme un « coup d’État constitutionnel » cette consultation sur un projet de nouvelle constitution faisant sauter les deux verrous empêchant M. Sassou de briguer un troisième mandat en 2016.

La Constitution de 2002 limite à deux le nombre des mandats que peut exercer un chef de l’État et interdit d’être candidat à la magistrature suprême toute personne âgée de plus de 70 ans. Ces deux dispositions ont été supprimées dans le projet de loi fondamentale devant être soumis au peuple dimanche.

RFI et Internet mobile coupés

Toute la journée mardi, l’internet mobile, les services de SMS et le signal de la radio française RFI – une des stations les plus écoutées du pays – sont restés coupés à Brazzaville et à Pointe-Noire. Le ministre de l’information, Thierry Lézin Moungalla, a démenti une interruption volontaire du signal de RFI par le gouvernement, et évoqué un éventuel problème de maintenance.

Le Monde.fr avec AFP

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