Comment le Cameroun est passé de la colonisation à la dictature

Que sait-on aujourd’hui en France des circonstances dans lesquelles le Cameroun est devenu indépendant en 1960 ? Si de grandes figures africaines assassinées pour leur combat anticolonial, tel le Congolais Patrice Lumumba, sont connues, les leaders camerounais qui ont subi le même sort sont tombés dans l’oubli.

Deux dictateurs ont régné sur le Cameroun depuis l’indépendance du pays : Ahmadou Ahidjo (1960-1982) et son successeur, l’actuel président Paul Biya. Ce dernier est peu désireux de voir exhumée la mémoire d’opposants populaires depuis longtemps disparus. Quant aux archives militaires françaises, elles ne sont pas toutes ouvertes.
Le film de Gaëlle Le Roy et Valérie Osouf (Program 33 et France 5), revient sur ce passé enfoui. Les réalisatrices ont enquêté au Cameroun, auprès d’anciens militants de l’indépendance, et en France, interrogeant des dirigeants gaullistes – Pierre Messmer, ex-premier ministre, et Jean Foyer, ministre de la coopération (1960-1962).

Aujourd’hui, dans les rues de Yaoundé, la capitale du pays, une publicité de la marque Total clame : « Nos chemins se croisent et ça fait 60 ans que ça dure. » M. Foyer confirme… Il raconte les négociations menées en 1960 : « Nous avons passé des accords sur les matières premières stratégiques (…) (qui contraignaient) les Camerounais à nous proposer, en priorité, les concessions. » Pendant la période de transition, la préoccupation des autorités françaises était de s’assurer le contrôle des richesses naturelles.

TERREUR

La France choisit le futur président Ahidjo, non sans avoir tout fait pour écraser le principal parti d’indépendance, l’UPC (Union des populations du Cameroun). Dans les années 1950, l’UPC, dirigé par Ruben Um Nyobé, recueille un fort soutien populaire. L’heure est alors aux indépendances. Le tiers-monde est marqué par des personnalités comme Nasser, Tito ou Nehru. Ruben Um Nyobé exprime aussi cette aspiration jusqu’à la tribune des Nations unies. Mais la France dissout son parti en 1955 et en pourchasse les militants. En 1958, il est assassiné. La répression contre l’UPC est d’une extrême violence : torture, assassinats, exposition des têtes coupées des victimes, bombardements.

Malgré les persécutions, l’UPC continue de combattre, après 1960, le régime d’Ahmadou Ahidjo, accusé d’avoir confisqué l’indépendance. Epaulées par l’armée française, les forces camerounaises appliquent ses méthodes. Dix années de terreur et des centaines de milliers de morts seront nécessaires pour venir à bout de l’opposition. Aujourd’hui, Paul Biya, héritier du régime Ahidjo, conserve le soutien de la France.

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