New York. La ville paralysée par une tempête de neige

Dès lundi soir, New York a connu de fortes chutes de neige - et 60 cm au moins étaient attendus dans la nuit. Dès lundi soir, New York a connu de fortes chutes de neige - et 60 cm au moins étaient attendus dans la nuit. | EPA / MAXPPP
Dès lundi soir, New York a connu de fortes chutes de neige – et 60 cm au moins étaient attendus dans la nuit. Dès lundi soir, New York a connu de fortes chutes de neige – et 60 cm au moins étaient attendus dans la nuit. | EPA / MAXPPP
Vols suspendus, spectacles annulés, transports en commun arrêtés : New York tournait au ralenti lundi soir, frappée par une tempête de neige accompagnée de vents violents.

Ces intempéries exceptionnelles affectaient des millions d’Américains dans le nord-est des Etats-Unis.

La neige tombait drue lundi soir à New York où des centaines de chasse-neige étaient mobilisés contre le blizzard. Le maire Bill de Blasio a appelé la population à sortir le moins possible, et a interdit la circulation de tous les véhicules – sauf véhicules d’urgence – à partir de 23 h 00 (04 h 00 GMT mardi), une mesure rarissime.

Au moins 60 cm de neige à New York

Selon la météo nationale, la neige pourrait tomber durant la nuit au rythme de 5 à 10 cm par heure, avec une accumulation attendue de 60 cm à New York, voire plus en certains endroits, et des bourrasques de vent de 72 à 88 km/heure.

« La tempête va s’aggraver durant la nuit », a annoncé en fin d’après-midi le gouverneur de l’Etat de New York Andrew Cuomo. Il a annoncé la fermeture du métro, qui fonctionne à New York 24 heures sur 24, à partir de 23 h 00, pour une durée indéterminée.

M. Cuomo a également annoncé que les trains de banlieue s’arrêteraient aussi à 23 h 00, là encore pour une durée indéterminée, et a étendu à tout l’Etat de New York l’interdiction de circuler, sauf pour les véhicules d’urgence.

Parcs et écoles fermés

Les parcs new-yorkais ont fermé à 18H00 (23 h 00 GMT). Les écoles resteront closes mardi, a annoncé également le maire. Le siège de l’ONU n’ouvrira pas non plus.

Les spectacles de la célèbre Broadway ont été annulés lundi soir. Mais la Bourse sera ouverte mardi.

« Ce n’est pas une tempête typique », a insisté le maire, « rentrez tôt chez vous », a-t-il ajouté, répétant que le blizzard devrait être « l’un des plus importants de l’histoire de la ville » de 8,4 millions d’habitants.

Cette tempête, qui touche une bande de plus de 450 km de longueur, allant de Philadelphie à l’Etat du Maine, devrait s’éloigner progressivement mercredi.

Nombreux embouteillages

Prenant leur maire au mot, beaucoup de New-Yorkais ont quitté tôt le travail. En milieu d’après-midi, de nombreux embouteillages congestionnaient les rues de la plus grande ville américaine.

« Les New-Yorkais doivent se préparer à de possibles pannes d’électricité, dues aux vents violents qui pourraient faire tomber les lignes et les arbres », a aussi averti le gouverneur.

Il a précisé que l’Etat de New York disposait d’au moins 1 806 chasse-neige et de plus de 126 000 tonnes de sel pour lutter contre le mauvais temps. Tous les bus urbains devaient selon lui être équipés de pneus neige ou de chaînes.

Les supermarchés dévalisés

Les New-Yorkais inquiets avaient dès dimanche dévalisé les supermarchés pour faire des provisions. Beaucoup ont fait de même lundi, patientant parfois dans le froid avant de pouvoir entrer, pour faire des réserves de pain, lait, fruits et légumes.

Dans la région de Boston, où de 50 à 76 cm de neige sont attendus, les bourrasques de vent pourraient dépasser 100 km/heure.

Les écoles y seront aussi fermées mardi, selon les autorités et une interdiction de circuler à partir de lundi soir a été imposée dans tout l’Etat du Massachusetts, comme dans l’Etat proche du Connecticut.

La sélection du jury dans le procès de Djokhar Tsarnaev, accusé des attentats de Boston en 2013, a également été suspendue, le tribunal annonçant qu’il resterait fermé mardi.

Etat d’urgence

Le manque de visibilité associé à la neige et au vent rend la circulation particulièrement dangereuse, ont insisté les autorités dans tous les Etats touchés par la tempête, dont plusieurs ont déclaré l’état d’urgence.

« De nombreuses routes seront impraticables », a souligné la météo nationale. Les déplacements seront « extrêmement dangereux en raison des fortes chutes de neige et des vents violents ».

Lundi, plus de 2 700 vols ont été annulés de ou vers les Etats-Unis, et plus de 3 700 l’étaient déjà pour mardi, selon le site spécialisé Flightaware.com. Selon les autorités, la moitié des vols ont notamment été annulés à l’aéroport international John F. Kennedy à New York.

La compagnie United a annoncé qu’elle avait l’intention d’annuler tous ses vols mardi dans les trois aéroports new-yorkais de Newark, LaGuardia et JFK, ainsi qu’à Boston et Philadelphie.

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